Situación Jurídica del Convenio SNP y del Protocolo SNP de 2010

Dña. Dilek Ayhan, Secretaria de Estado en el Ministerio de Comercio, Industria y Pesca noruego entrega un instrumento de ratificación del Protocolo SNP de 2010 al Secretario General de la OMI, D. Kitack Lim, en la sede de esa organización.

Entrada en vigor

El Protocolo SNP de 2010 entrará en vigor 18 meses después de la fecha en que haya sido ratificado por al menos 12 Estados, incluidos cuatro Estados con un mínimo de dos millones de unidades de arqueo bruto cada uno y que hayan recibido en el año civil precedente una cantidad total de al menos 40 millones de toneladas de carga que estaría sujeta al pago de contribución a la cuenta general.

El proceso de ratificación

El Protocolo estuvo abierto a la firma, en la sede de la OMI, desde el 1 de noviembre de 2010 hasta el 31 de octubre de 2011. Ahora está abierto a la adhesión. La ratificación, aceptación, aprobación o adhesión se efectuarán depositando ante el Secretario General de la OMI el instrumento que proceda.

Se ha elaborado un formulario de notificación de carga sujeta a contribución para los Estados y receptores de SNP para acompañar a cualquier manifestación de consentimiento en obligarse por el Protocolo y con el único propósito de facilitar el proceso de ratificación/adhesión. Los Estados que no hayan recibido ninguna carga de SNP sujeta a contribución pueden presentar una declaración de cantidad nula.

Situación jurídica de la firma/ratificación

Dinamarca se ha convertido en el cuarto Estado que ratifica el Protocolo SNP de 2010, después de su ratificación por Canadá, Noruega y Turquía, que también han depositado los instrumentos de ratificación del Protocolo y han abierto el camino hacia la entrada en vigor del Convenio SNP de 2010.

Entre los requisitos para la entrada en vigor del Convenio figura la condición de que al menos 12 Estados ratifiquen el Protocolo, cuatro de los cuales deben tener, cada uno, una flota mercante de un tonelaje bruto de dos millones de unidades como mínimo. Como resultado de esta reciente ratificación, el Protocolo ya cuenta con un tercio del número de Estados requeridos para su entrada en vigor y además Canadá, Dinamarca, Noruega y Turquía tienen cada uno de ellos más de dos millones de unidades de tonelaje bruto, por lo cual ya se ha cumplido este requisito.

La Alta Comisionada Adjunta de Canadá en el Reino Unido, Sarah Fountain Smith, entregó el instrumento de ratificación de Canadá del Protocolo SNP de 2010 al Secretario General de la OMI, Kitack Lim, en la sede de la OMI el 23 de abril de 2018.

También estuvieron presentes en esta importante ocasión los miembros de la delegación canadiense ante los FIDAC, François Marier y Gillian Grant, en representación del Ministerio de Transportes de Canadá y de la Alta Comisión, respectivamente, junto con el Director de los FIDAC, José Maura, y el director de la División de asuntos jurídicos y relaciones exteriores de la OMI, Frederick Kenney.

Su Excelencia Abdurrahman Bilgiç, Embajador de la República de Turquía ante el Reino Unido, depositó el instrumento de ratificación durante la apertura del 105.º periodo de sesiones del Comité jurídico de la OMI. Con 25,4 millones de toneladas registradas de carga sujeta a contribución SNP, esta ratificación supone una parte considerable (más del 60 %) de la cantidad requerida para producir la entrada en vigor del Convenio.

Aunque ocho Estados (Alemania, Canadá, Dinamarca, Francia, Grecia, los Países Bajos, Noruega y Turquía) firmaron el Protocolo SNP de 2010, a reserva de ratificación; Noruega, Canadá y Turquía son los primeros Estados en ratificar el Protocolo. Sin embargo, ha habido avances importantes en este sentido en los últimos meses, y se espera que un número significativo de otros Estados ratifique el Protocolo próximamente.

Al momento de la ratificación de Noruega el 21 de abril de 2017, el Secretario General de la OMI, D. Kitack Lim, animó a otros Estados a seguir su ejemplo.

"El Convenio SNP es la última pieza del rompecabezas necesaria para asegurarse de que quienes hayan sido víctimas de daños causados por cargas de SNP transportadas a bordo de buques tengan acceso a un amplio régimen internacional de responsabilidad e indemnización", dijo D. Kitack Lim. "El número de buques que transportan cargas de SNP crece constantemente y hoy día más de 200 millones de toneladas de sustancias químicas son transportadas anualmente por buques tanques. Tenemos que reconocer que los accidentes pueden suceder y en efecto suceden. Insto a todos los Estados a seguir el ejemplo ofrecido por Noruega y a que consideren adherirse al Convenio SNP de 2010 tan pronto como puedan con el fin de hacerlo entrar en vigor".

Se asignó al Director de los FIDAC la realización de las tareas necesarias para constituir el Fondo internacional de sustancias nocivas y potencialmente peligrosas (Fondo SNP) y de los preparativos para la celebración de la primera sesión de la Asamblea SNP. También expresó su satisfacción en el momento de la ratificación: "Se trata de un gran paso adelante y espero que en breve otros Estados sigan su ejemplo y hagan posible la entrada en vigor del Convenio SNP de 2010".

La Secretaría del Fondo de 1992 realiza una serie de tareas administrativas en colaboración con la OMI en relación con los preparativos para la entrada en vigor del Convenio SNP. Además, está siempre disponible para ayudar a los Estados en los esfuerzos que realicen para prepararse para ratificar el Convenio o adherirse al mismo y a las partes interesadas del sector en lo que se refiere a asuntos técnicos.

Mr. Kasper Høeg-Jensen, Minister Counsellor, Royal Danish Embassy, London, signed the HNS Protocol 2010 on behalf of Denmark at IMO Headquarters on 14 April 2011.